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Los macuna en la historia cultural del amazonas

Kaj Arhem

Resumen


Cuando Francisco de Orellana como primer europeo navegaba, en 1542, río abajo del Amazonas, se sorprendió de los muchos, ricos y densamente poblados caseríos indígenas que existían a lo largo del río. Su cronista, el prelado Gaspar de Carvajal, cuenta que pasaban una gran cantidad de poderosos cacicazgos - los que él llama unas veces estados, otras reinos o naciones- 1 • Omagua, Panagua, Tupinamba y Tapajos son algunos de los cacicazgos nombrados por él. Sobre el jefe de los omagua, cuenta Carvajal, que se le consideraba como divino por sus súbditos y que su autoridad se extendía alrededor de 500 kilómetros a lo largo del Amazonas abajo de la desembocadura del río Napa. Carvajal describe la tierra que bordea el río como muy fértil. En las poblaciones había abundancia de maíz, yuca, batata, maní, diversas clases de frutas, carne ahumada y pescado seco. Le impresionó especialmente a los españoles la bella cerámica esmaltada que Carvajal comparó con los más finos objetos españoles y romanos.

Palabras clave


Amazonas; Caseríos indígenas; Cacicazgos; Omagua; Río Amazonas; Río Napo; Cerámica; Gaspar de Carvajal; Los Macuna; Historia cultural del Amazonas; Agricultura indígena

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