Las ciudades y su historia

Germán Rodrigo Mejía Pavony

Resumen


Libros reseñados:

Breve historia de Bogotá. Marco Forero P. Ariel, Bogotá, 2016, 202 pp.

Breve historia de Cartagena. Marco Forero P. Ariel, Bogotá, 2016, 188 pp.

 

Quién puede dudarlo, las ciudades tienen su historia. La característica que les es intrínseca, la de permanecer por centurias y milenios acumulando edificios y lugares que se hacen viejos —no solo porque quienes los construyen desaparecen sino, además, porque otros nuevos son erigidos sobre las ruinas de los anteriores o al lado de ellos, y a su vez se hacen igualmente viejos—, señala el asunto que resulta central para entender lo que significa la historia de una ciudad. Expresado de otra manera, las sociedades y sus sistemas políticos, sin olvidar culturas y economías, cambian sin que ello signifique necesariamente profundas variaciones en el espacio urbano en el que se desenvuelven. De esta manera, lo que el paso del tiempo indica es que la velocidad con la que se construyen y transforman las ciudades es diferente a la de los seres humanos que las habitan. Son dos historias profundamente conexas pero diferentes.

Por esta razón, no es tan simple afirmar que las ciudades tienen su historia. La pregunta que consideramos relevante es, por lo tanto, si la historia que debe ser explicada para dar cuenta de una ciudad es la de los sujetos y sistemas que se dieron en ella en cada época; o, sin afirmar que esto no es esencial, la pregunta por la ciudad proviene de aquello que le es propio, ser un lugar construido con capacidad de darse forma autónomamente, de dinamizar el territorio en el que está inscrito, y de crear riqueza por sí mismo, al tiempo que representa en cada momento la sociedad que lo habita y domina pero que además hereda prestigios y poderes antiguos. De esta manera, la ciudad no es el escenario en el que la sociedad desarrolla sus dramas y comedias, sino que ella misma es al tiempo uno de los actores y el teatro mismo.


Palabras clave


Ciudades capitales; Desarrollo urbano; Historia del espacio urbano; Historia social; Historiografía; Historiadores colombianos

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