Bernardo Mendel y Emiliano Díaz del Castillo. Dos bibliófilos americanistas, dos historias opuestas

Halim Badawi

Resumen


Los dos bibliófilos más importantes en la historia de Colombia, Nicolás Gómez Dávila y Bernardo Mendel, vivían en la misma manzana al pie del Gimnasio Moderno, al norte de Bogotá. Tal vez haya sido una jugada del destino. Gómez Dávila era conservador y se autodefinía como reaccionario. Aunque, al contrario de los prejuicios que pueda generarnos esa palabreja, era un reaccionario brillante, o como algunos han dicho, auténtico. Mendel era un empresario liberal de origen austriaco. El primero vivía en una casa Tudor inglesa, diseñada por el arquitecto Pablo de la Cruz, el preferido por la burguesía bogotana de aspiraciones aristocráticas: la casa parecía transportada del Oxford del siglo XVIII al altiplano cundiboyacense, para ser sembrada entre pinos romerones y vacas sabaneras.

La casa de Mendel era racionalismo puro: blanca, reticular, diáfana, alemana, de líneas depuradas. Gómez Dávila prefería la teja de barro colonial santafereña. Mendel optó por la placa de concreto corbusiana. Gómez Dávila era católico, apostólico y romano. Mendel era judío no practicante (o sea, doblemente hereje desde la perspectiva de los integristas católicos y de los judíos practicantes). Gómez Dávila tenía sus abolengos anclados en la Sabana hasta tiempos de conquistadores. Mendel era un autoexiliado con raíces débiles allende el océano. Gómez Dávila vivía de la renta, las haciendas y las herencias. Mendel, de su actividad como comerciante exitoso y era multimillonario. El primero era piadoso y caritativo, y el segundo, un filántropo moderno.


Palabras clave


Archivos de colecciones; Bibliófilos; Bibliotecas particulares; Bibliotecas-colecciones especiales; Colecciones especiales; Cultura-colecciones de escritos; Patrimonio cultural

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Referencias


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