Lámina de oro martillada, recortada y perforada.

Avance de investigación: Evidencia temprana de metalurgia en la Costa Pacífica ecuatorial

Francisco Valdez, Bernard Gratuze, Alexandra Yépez, Julio Hurtado

Resumen


Trabajos arqueológicos recientes han puesto en evidencia el uso temprano de oro en la costa norte de la provincia de Esmeraldas (Ecuador). Se hallaron láminas perforadas y unidas entre sí por ganchos metálicos o hilos vegetales en niveles formativos del sitio Las Balsas, próximo al centro ceremonial La Tolita. Las fechas de C14 obtenidas de estos niveles ubican la ocupación del sitio entre el 915 y el 780 a.C., por lo que esta parece ser hasta hoy la muestra más temprana del uso de metales en la región que será luego el eje de la tradición metalúrgica La Tolita-Tumaco. Las técnicas de martillado y calado han sido constatadas con un microscopio de barrido y se han identificado los elementos mayores y menores del metal, que permiten una comparación con muestras de oro aluvial de la zona.


Abstract

Recent archaeological research has confirmed the use of gold in early times in the northern coast of the Esmeraldas province (Ecuador). Finds on formative levels of the site Las Balsas, near the ceremonial center of La Tolita, include perforated sheets joined with metallic hooks or vegetable threads.The C14 dates obtained from these levels place the first settlement between 915 and 780 b.C. This is the earliest recorded use of metals in the region, and represents the axis of the La Tolita-Tumaco metallurgical tradition. The hammering and open work techniques have been verified with a scanning electron microscope, and the main and secondary elements have been identified, thus allowing a comparison with samples of the alluvial gold of the region.


Palabras clave


Orfebrería; metales preciosos; ritos ceremoniales; metalurgia

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