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La deformación craneana como marcador de diferenciación social•

Ana María Boada Rivas

Resumen


La deformación craneana ha sido una práctica ampliamente usada en la poblaciones humanas de todos los continentes y efectuada con muy diversos propósitos. Algunas de las ideas más generalizadas son que la deformación craneana constituye un rasgo estético (Brain 1979), un indicador de posición social (status) entre las sociedades (Cassells 1972) o un marcador de pertenencia a un grupo social (Munizaga 1987: 113). En Beaverdam (Georgia) la deformación craneana fue practicada solamente en la población femenina aparentemente con propósitos cosméticos (Blakely y Mathews 1975). En el sito King (Georgia) todos los cráneos enterrados en el sector público tenían deformación craneana y estaban asociados a artefactos de guerra; esta evidencia sugirió que el estatus de guerrero parece haber sido adscrito y realzado con la modificación del cráneo (Garret 1988). La deformación craneana reportada en Oruro parece haber tenido el propósito de diferenciar castas: la forma tabular erecta correspondía a las “castas superiores”, la deformación tabular oblicua fue practicada a “grupos de determinada jerarquía” y la deformación anular oblicua y erecta al común de la población dado que era la más extendida (López 1956). En Colombia, como en muchas otras partes del mundo, la mayoría de las veces estas propuestas no han podido ser verificadas. Existen referencias sobre dichas prácticas en diferentes grupos étnicos, pero la carencia de contextos arqueológicos apropiados no ha permitido contemplar este rasgo dentro de cada sociedad.

Palabras clave


Deformación craneal; prácticas indígenas; prácticas humanas; modificaciones estéticas; Indicadores de posiciones sociales; Razgos estéticos distintivos

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